Torta-di-carote-con-frosting-allo-sciroppo-d'acero_Maple-carrot-cake

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Il binomio torta-compleanno è imprescindibile. Non c’è niente di meglio, in una ricorrenza speciale, di affondare il cucchiaio in umidi e morbidi strati di pan di spagna e crema, magari sorseggiando una buona tazza di tè.  Stavolta la parola d’ordine è stata “evitare il cioccolato”, perché, benché lo ami alla follia, ho voluto aggirare il cliché chocolate birthday cake. Ero mosso da un unico imperativo: torta di carote. Ho fatto vari tentativi per mettere a punto la ricetta che vi propongo e, dopo lungo peregrinare, posso dichiararmi pienamente soddisfatto del risultato. La base di carote è sofficissima e profumata, il frosting è spumoso e non troppo grasso, e lo sciroppo d’acero lega gli strati e i sapori con la sua nota dolcemente aromatica. Vi è venuta voglia di provarla, vero? All’opera!

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La Ricetta: Torta di carote con crema allo sciroppo d’acero

per 8 persone

Ingredienti:

Per 3 basi da 18 cm:

  • 450 g di carote
  • 450 g di farina
  • 150 g di zucchero
  • 400 g di latte di riso
  • 200 g di olio di semi
  • 1 bustina di lievito
  • 1/2 cucchiaino di aceto di mele
  • 1/2 cucchiaino di bicarbonato di sodio

Per il frosting:

  • 400 g di silken tofu
  • 200 g di margarina senza grassi idrogenati
  • 6 cucchiai di sciroppo d’acero
  • 4 cucchiai di zucchero a velo

Per la bagna (facoltativa):

  • 100 ml di latte di riso
  • 2 cucchiai di sciroppo d’acero

Per decorare:

  • 100 gr di pasta di mandorle in panetto
  • 1 carota
  • 1 cucchiaio di zuchero
  • 1 manciata di spinaci lessi
  • 200 gr di mandorle tostate tritate

Preparate il frosting: Frullate tutti gli ingredienti fino ad ottenere un composto liscio e spumoso. Fate riposare in frigo almeno 8 ore.

Preparate le basi: Preriscaldate il forno a 180°. Sbucciate e grattugiate finemente le carote in un contenitore capiente, incorporate l’olio di semi, il latte di riso e lo zucchero. Unite la farina e il lievito setacciati e continuate a mescolare finché il composto sia perfettamente omogeneo e liscio. Sciogliete il bicarbonato nell’aceto e unitelo al composto durante l’effervescenza, mescolando con cura. Dividete il composto in 3 stampi da 18 cm di diametro (o fate 3 cotture distinte con lo stesso stampo) e fate cuocere in forno statico per 30 minuti o finché uno stuzzicadenti infilato al centro non ne esca pulito. Sfornate e fate raffreddare completamente.

Per le carotine: Frullate una carota con 5 cucchiai d’acqua. Filtrate la carota frullata con un colino a maglie strettissime (o aiutandovi con una garza) e mettete il succo raccolto il un pentolino con lo zucchero. Fate ridurre della metà a fuoco dolce.

A parte, frullate gli spinaci e scolate l’acqua in eccesso. Fate raffreddare i “coloranti naturali” appena preparati. Dividete la pasta di mandorle in 3 parti e aggiungente, ad una parte, un cucchiaino di purea di spinaci e, alla restante, il succo di carota ristretto. Impastate bene per far permeare il colore e modellate le carotine. Lasciatele riposare in frigo un’ora.

Componete il dolce: Dividete il frosting in 4 parti. Nello stampo a cerchio apribile usato per la cottura, alternate uno strato di torta di carote (se vi piace, potete bagnare ogni strato con il latte di riso e lo sciroppo d’acero mescolati) con una parte di crema. Spalmate sul terzo strato metà della quarta parte del frosting rimasta e lasciate rassodare in frigo per almeno 3 ore. Sformate il dolce, prendete il frosting residuo e spalmatelo sui lati, lisciando bene la superficie. Fate aderire le mandorle solo sui lati, tenendo la torta sollevata saldamente con una mano. Aiutandovi con la sac-à-poche (ma va bene anche il cucchiaio) create dei ciuffi di frosting sui quali adagerete le carotine modellate in precedenza.

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The birthday cake is an inescapable element of any birthday celebration. There is nothing better than plunging the spoon in soft, moist layers of frosting while sipping a good cup of tea. This time my idea was to not use chocolate, despite my love for it, as I wanted to bypass the cliché of a birthday chocolate cake. I was inspired by only one thing: the idea of a carrot cake. I have had many tries before fine-tuning the recipe I am going to show you. After much effort, I am happy with the result. The carrot base is super fluffy and fragrant, the frosting is foamy but not too heavy, the aromatic hint of the maple syrup complements the layers and the flavor. You are lusting for it, right? Get started!

The Recipe: Carrot cake with maple frosting

serves 8 persons

Ingredients:

Makes three 7-inch (18cm) sponge bases:

  • 450 g carrots
  • 450 g flour 
  • 150 g brown sugar
  • 400 g rice milk
  • 200 g seed oil
  • 1 sachet baking powder
  • 1/2 teaspoon apple cider vinegar
  • 1/2 teaspoon baking soda

For the frosting:

  • 400 g silken tofu
  • 200 g margarine without hydrogenated fats
  • 6 tablespoons maple syrup
  • 4 tablespoons confectioners’ sugar

For the cake syrup (optional):

  • 100 ml rice milk
  • 2 tablespoons maple syrup

To garnish:

  • 100 g dairy free almond paste
  • 1 carrot
  • 1 tablespoon sugar
  • 1 fistful stewed spinach
  • 200 g ground toasted almonds

Prepare the frosting: blend all the ingredients in a mixer until they become a smooth and foamy mixture. Store the mixture for at least 8 hours in the fridge.

Prepare the bases: preheat the oven to 180°C (350°F) . Peel and finely grate the carrots in a large bowl, fold seed oil, rice milk and sugar together. Join sifted flour and baking powder and whisk until the mixture gets smooth and homogeneous. Melt baking soda in apple cider vinegar and join it to the mixture when it’s fizzing. Blend carefully throughout the process. Divide the mixture in three 7-inch (18cm) springform pans (or bake one at a time) and bake in the pre-heated conventional oven for 30 minutes. Make sure it is fully baked: insert a toothpick in the center, if it comes out clean and there is no wet batter on it, you can take the pans out of the oven to somewhere where they can cool completely.

Create the tiny carrots: blend a carrot in a mixer with 5 tablespoons of water. Filter the carrot with a strainer (or with the help of a gauze) and place the juice got in a saucepan with sugar. Simmer the mixture until it looks half its volume. In another bowl chop up the spinach with a mixer and drip the water in excess. Let the “natural color additive” cool. Divide the almond paste in 3 parts. Add to one of them 1 teaspoon of spinach mash and the simmered carrot juice to the other two. Knead very carefully to amalgamate the color and then shape the tiny carrots. Leave them in the fridge for about one hour.

Put together the cake: divide the frosting in 4 parts. In the same springform pan used for baking alternate a layer of carrot cake (if you like you can brush each layer with rice milk and maple syrup combined) to a layer of frosting. Spread half of the frosting left on the top layer and let it to firm up in the fridge for at least 3 hours. Unmold the cake. Now spread a part of the remaining frosting on the side and smooth carefully with a palette knife. Adhere the almonds only along the side with one hand and firmly lift and rotate the cake with the other. With the help of a pastry bag (or a tablespoon) create some frosting swirls on which to place the tiny carrots.

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